Posts

Showing posts from 2016

നൊസ്റ്റാള്‍ജിയ

“ഭാര്യക്ക് കുറച്ചു മുല്ലപൂവും കൂടെ വാങ്ങിച്ചുകൂടായിരുന്നോ?” അമ്മൂമ്മയുടെ ചോദ്യം.
ഓണത്തിന് കൊല്ലത്തേക്കുള്ള വഴിയില്‍ കുറച്ചു പൂവ് വാങ്ങിക്കാന്‍ നിര്‍ത്തിയതാ. ചക്കിക്ക് ഒരു കൊച്ചു പൂക്കളം ഇടാന്‍. ആദ്യമൊക്കെ ആ പറമ്പിലെ ചെമ്പരത്തിയും, ഗന്ധരാജനും, പാലയും, കനകാംബരവും ഒക്കെ വച്ച് അഡ്ജസ്റ്റ് ചെയ്തു. തുമ്പയും, മുല്ലയും, തെറ്റിയും ഒക്കെ ഇപ്പൊ കാണാന്‍ പോലും കിട്ടാറില്ല. പിന്നെ കഴിഞ്ഞ ഒന്ന് രണ്ടു വര്‍ഷമായി, കുറച്ചു അരളിയും, ജമന്തിയും, വാടാമല്ലിയും വാങ്ങിച്ചു കുറച്ചു കൂടെ ഭംഗിയാക്കി.
“ഭാര്യ വേണമെന്ന് പറഞ്ഞില്ലല്ലോ” “അത് പറയണോ. പറയാതെ വാങ്ങിച്ചു കൊടുക്കുമ്പോഴല്ലെ സന്തോഷമാവൂ.” “അപ്പൂപ്പന്‍ ചെയ്യുമായിരുന്നോ” “അപ്പൂപ്പന് പൂവ് വാങ്ങിക്കാനേ അറിയില്ലായിരുന്നു.” “അല്ലേലും ഇത് പോലുള്ള മനുഷ്യരെ മക്കള്‍ക്ക്‌ കൊള്ളാം, ഭാര്യമാര്‍ക്കാ പ്രയോജനം ഇല്ലാത്തത്” എന്നായി പ്രസ്തുത ഭാര്യ.
പിന്നെ അമ്മൂമ്മ അടുത്ത കഥകളുടെ കെട്ടഴിച്ചു. അപ്പൂപ്പന് മക്കളെന്നു വച്ചാല്‍ വലിയ കാര്യമായിരുന്നു, കൊച്ചുമക്കളെ അതിനെക്കാളും. കൊച്ചു മക്കളെ എന്നും കാണണമായിരുന്നു. അപ്പൂപ്പന്‍റെ ഷര്‍ട്ടുകളെ കുറിച്ചും, കൊച്ചുമോളുടെ (അമ്മൂമ്മയുടെ മൂന്നാമത്…

hope

“Whatever happens, happens for good.” – maybe not. Whatever happens, just happens. What happens next need not compensate for it, or it may not be logically connected. It is all random. So the next event could be related or unrelated. It could be good or bad. Or most likely it could be neither. It just happens. Take a hit or enjoy the feeling and move on.
“Don’t worry about others getting rewarded while you are suffering. God is preparing something super special since you are his special friend. It is just getting delayed the preparation time is more for the special one.” – good one. Keeps you on the lookout for a bumper prize that is waiting down the road if you keep struggling through it.
“There is light at the end of the tunnel.” – make a light if you can, if you are able to muster the energy and courage, otherwise forget it.
“Winning doesn’t matter, being first is not the goal, competing is what is important” – BS. World remembers the winners only, they get all the rewards, also-ran…

സ്വപ്നം

കുറച്ചു നീളവും വീതിയും ഉള്ള ഒരു വരാന്ത ഉള്ള ഒരു വീട്. മുറ്റത്ത്‌ പടര്‍ന്നു പന്തലിച്ചു കിടക്കുന്ന ചെടികളും മരങ്ങളും. തണുത്ത കാറ്റ്, മഴ പെയ്യാന്‍ പോകുന്നത് പോലെ. ചിലപ്പോ ചാറുന്നുമുണ്ടാകും. അപ്പൂപ്പന്‍റെ പഴയ ചാരുകസേരയില്‍ ഇതൊക്കെ നോക്കി കിടക്കണം. കയ്യില്‍ ഒരു ചൂട് കട്ടന്‍ ചായ, നല്ല ഒരു ബുക്കും. വേണമെങ്കില്‍ ബാക്ക്ഗൌണ്ടില്‍ ഇഷ്ടമുള്ള കുറച്ചു പാട്ടും ആയിക്കോട്ടെ. വേറെ ഒന്നും ചെയ്യാനില്ല, ആലോചിക്കാനില്ല, എവിടെയും പോകാനില്ല, ആരെയും പ്രതീക്ഷിക്കുന്നുമില്ല. കുറച്ചു വായിക്കുക, ആ എഴുത്തിന്റെ ജീനിയസ് അയവിറക്കുക, തീര്‍ന്നു പോകാതിരിക്കാന്‍. അങ്ങനെ ഒരു സുഖ സുഷുപ്തിയില്‍ ആണ്ടു പോകുക, നല്ല എന്തേലും സ്വപ്നം കാണുക. ഇനി ഉണരണോ?

മലയാളമെഴുത്ത്

ബ്ലോഗ്‌ ചെയ്യാന്‍ തുടങ്ങിയിട്ട് 12 വര്‍ഷത്തില്‍ കൂടുതലാകുന്നു. (ഒരു വ്യാഴവട്ടം ആയി എന്ന് പറയാമായിരുന്നു). ഇപ്പൊ എന്തേ മലയാളത്തില്‍ എഴുതാനുള്ള പൂതി എന്ന് ഞാനും ആലോചിക്കാതിരുന്നില്ല. എന്തോ, വേരുകളിലെക്കുള്ള ഒരു മടങ്ങി പോക്ക് പോലെ.
കോളേജില്‍ വച്ച് ഇംഗ്ലീഷ് പള്‍പ്പ് ഫിക്ക്ഷന്‍ ആണ് വായിക്കുന്നത് എന്ന് പറഞ്ഞപ്പോ, ഒരു തനി നാടന്‍ മലയാളി കളിയാക്കിയത് ഓര്‍മ ഉണ്ട്. അന്നൊന്നും തിരിച്ച് പറഞ്ഞില്ല. പിന്നിങ്ങോട്ട് 10-15 കൊല്ലവും ഇംഗ്ലീഷ് തന്നെയായിരുന്നു വായന. കുറച്ചു മനപൂര്‍വവും, കുറച്ചു അല്ലാതെയും. 10 വര്‍ഷത്തോളം കേരളത്തിന്‌ പുറത്തായിരുന്നു, ഫിക്ക്ഷന്‍ ഏറെക്കുറെ നിര്‍ത്തി നോണ്‍ ഫിക്ക്ഷനിലേക്ക് കേറി. ഫിക്ക്ഷനില്‍ വേസ്റ്റ് ചെയ്യാന്‍ സമയമില്ല എന്നതായിരുന്നു ന്യായം. അങ്ങനെ വേസ്റ്റ് ചെയ്യാതെ മിച്ചം പിടിച്ച സമയം കൊണ്ടോ, വായിച്ച നോണ്‍ ഫിക്ക്ഷനില്‍ നിന്നുള്ള അറിവ് കൊണ്ടോ എന്തെങ്കിലും ചെയ്തു എന്നല്ല, എങ്കിലും.
ഞാന്‍ മലയാളം മീഡിയം ആണ് പഠിച്ചത്, പത്തു വരെ, സര്‍ക്കാര്‍ സ്കൂളില്‍. തിരുവനന്തപുരം പബ്ലിക്‌ ലൈബ്രറിയുടെ മലയാളം സെക്ഷന്‍ ഒരു വിധം തൂത്ത് തുടച്ചു. ചുവന്ന ചട്ടയിട്ട, പൊടി പിടിച്ച പുസ്തകങ്ങളും, ഇരുണ്ട ഒഴിഞ…

തമാശ

ഒരാളോട് തമാശ പറഞ്ഞു ഉള്ളു തുറന്ന് ചിരിക്കാറാവുമ്പോ അയാളുടെfrequency യില്‍ എത്തി എന്നാ അര്‍ത്ഥം. ഉണ്ടാക്കി ചിരിക്കാനുള്ള തരം സോഷ്യല്‍ തമാശ അല്ല, നാച്ചുറല്‍ ആയി വരുന്ന തരം തമാശ. എന്നെ പോലെ ഉള്ള ഒരു introvert ഇന് ഒരു തമാശ പറയണമെങ്കില്‍ അത് കേള്‍ക്കുന്ന ആള്‍ ആസ്വദിക്കും എന്ന് ബോധ്യം വരണം. ആരോടും, ഏത് അവസരത്തിലും natural ആയി തമാശ പറയാന്‍ പറ്റുന്ന ആള്‍ക്കാരെ കണ്ടിട്ടുണ്ട്, അസൂയപ്പെട്ടിട്ടുണ്ട്, അത് ഒരു കഴിവാണ്. പക്ഷെ എനിക്ക് ഒരു പുതിയ ആളോട് ആ stage വരെ എത്തണമെങ്കില്‍ കുറെ സമയം എടുക്കും. അത്രേം patience പലര്‍ക്കും ഉണ്ടായി എന്ന് വരില്ല, അപ്പൊ സ്വാഭാവികമായിട്ടും friends സര്‍ക്കിള്‍ കുറവും ആയിരിക്കും.
ഇത്രേം പറയാന്‍ കാരണം, ഒരാളുടെ കൂടെ ഇപ്പൊ ഒരു മൂന്ന് ആഴ്ചയായി ജോലി ചെയ്യുന്നു. വളരെ reserved ആയ ഒരാള്‍. ചലപില എന്ന് ബാക്കി ആള്‍ക്കാര്‍ സംസാരിക്കുമ്പോഴും വലിയ ഭാവ വ്യത്യാസം ഒന്നും ഇല്ലാതെ ഇരിക്കും. ഒരു ദിവസം പൊടുന്നനെ, ഒരു തമാശ പറഞ്ഞു അദ്ദേഹം. എല്ലാരും ചിരിച്ചു മണ്ണ് കപ്പി. one line jokes ഇല്‍ പുള്ളി ഒരു ഉസ്താദ് ആണ്. പിന്നെ ഇടയ്ക്കിടെ, ദിവസത്തില്‍ ഒന്നോ രണ്ടോ പ്രാവശ്യം, ഇത് പോലെ ഒരെണ്ണം പൊട്ടിക്കും.…

football

I don’t like Chelsea much – Russian billionaire’s money, boring play, don’t like the attitude. I like Liverpool – it was the club of Owen, Gerrard and Suarez. I remember the way they won the Champions League years back, that is what makes someone follow sports. And their anthem of “You will never walk alone”. I follow Barcelona – due to Ronaldinho, Pep Guardiola earlier, Messi, Macherano, Xavi, Iniesta.. and where Suarez is now. Also since they have close knit players who are loyal to the club for long, from youth academy days. I don’t like Real Madrid – in spite of Zidane having played there. Too much money, greedy for quick results, no loyalty. I root for Manchester United – due to Alex Ferguson, Paul Scholes, Ryan Giggs, Roy Keane, Nistelrooy, Wayne Rooney. Loyalty, passion, grit maybe the other reasons. I don’t like Manchester City – in spite of talents. Same as Real Madrid – money can’t buy results always.
I want England to win when they play – due to Owen, Gerrard, Giggs, Rooney…

giving

“This is what you shall do; Love the earth and sun and the animals, despise riches, give alms to every one that asks, stand up for the stupid and crazy, devote your income and labor to others, hate tyrants, argue not concerning God, have patience and indulgence toward the people, take off your hat to nothing known or unknown or to any man or number of men, go freely with powerful uneducated persons and with the young and with the mothers of families, read these leaves in the open air every season of every year of your life, re-examine all you have been told at school or church or in any book, dismiss whatever insults your own soul, and your very flesh shall be a great poem and have the richest fluency not only in its words but in the silent lines of its lips and face and between the lashes of your eyes and in every motion and joint of your body.”

music for the lonely

“Aap kidhar ho” I took a sip of hot ginger lemon tea, black, from Chai Point “Mein Gate 11 ke bahar, Chai Point ke pas hoon” “Mein bhi idhar hoon”
I was watching the backs of cab drivers standing, to see which one with mobile phone will turn. One turned and I raised my hand. He showed the hand written placard with my name that he was holding. I hadn’t seen that even though I had looked through all of them on the way out. But then I didn’t try to call immediately, had to buy a tea first. Chai Point tea is good, though MDP’s black and lemon tea has replaced it as favorite recently.
He didn’t like it that I had passed in front of him. He might have written out the placard, that didn’t come to use.
“Mein ne dekha nahin tha” I tried to apologize, he didn’t acknowledge. I now walk faster – to start quickly, to beat peak traffic of Bangalore. He didn’t hurry up though, was trailing behind me. I was irritated a bit about this slow pace. He was a tall fellow, heavily built. Had a beard, somewha…

critical thinking

I was reading this article by Chelsea Manning about six years in prison (for leaking classified US army information to wikileaks). One interesting quote from the article -
And through it all, one thing has remained clear: It is important to read everything. To absorb everything. Act as your own filter for information. Search for your own answers to questions. If we rely on others to digest information for us, than we can’t say that we truly understand why we have done what we’ve done and where we will be going. We cannot, and will not, understand the world looking at information filtered through one lens.
These days information is spread through the masses through facebook and whatsapp. I feel the most recent election in Kerala was the first where Social Media would have played such a big role – there was a news that 71 constituencies out of 140 would have significant influence due to social media (even this needs fact check). Everything someone said or did during campaign or in the pa…

Top 5 Motivational Reads

Happened to re-read a good article in the morning. I had started bookmarking stuff (music, essays, books, movies etc) as Top 10 favorites. Not yet 10, but below are currently Top 5 essays/transcripts of speeches tagged as motivational. Need this for a rainy day (or the hottest day like this), when the energy is dipping, for a bit more juice to go on.. 1.SOME THOUGHTS ON THE REAL WORLD BY ONE WHO GLIMPSED IT AND FLED – even though Scott Adams warns sometimes of listening to cartoonists for life advice, Bill Watterson is a genius and Calvin&Hobbes is a favorite. Maybe cartoonists cut through the BS, making fun of irrelevant so much that they know what is truly good. There is also some allure to people who refuse to go with the flow, refuse to succumb to commercial interests over artistic freedom (like J.D. Salinger). 2.You and Your Research – Richard Hamming – his talk is in Youtube as well. Even though the talk is about research, the insights are general. 3.Steve Job’s Standford Co…

ഹമാം പുളി

പ്രത്യേകിച്ച് ഒന്നും ചെയ്യാനില്ലാത്ത ഒരു വൈകുന്നേരം. കുസൃതി ചോദ്യങ്ങൾ ചോദിച്ചു സ്റ്റോക്ക്‌ തീര്ന്നു. Dumb charades കളിച്ചു മടുത്തു. ചക്കി അമ്മൂമ്മയോട് എന്തേലും പഴയ കാര്യം പറയാൻ പറഞ്ഞു. അമ്മൂമ്മക്ക് ആദ്യം മടി. എല്ലാം പറഞ്ഞു കഴിഞ്ഞത് ആണത്രേ. ഈ ഇടയ്ക്കു നടന്ന എന്തോ ഒന്ന് പറയാൻ തുടങ്ങി. "81 വയസ്സിലതു പോരാ, പഴയതു വേണം" എന്നായി. 5-6 വയസ്സ് വരെ നടന്നത് ഒന്നും ഓർമ ഇല്ല എന്ന് അമ്മൂമ്മ. ഇവിടെ 5-6 ദിവസത്തിന് മുൻപ് നടന്നത് ഓർമ ഇല്ല അപ്പോഴാ. എന്നാൽ പിന്നെ ആറര വയസ്സിലെ വിശേഷം ആയിക്കോട്ടേ എന്നായി ഞങ്ങൾ.

അമ്മൂമ്മ തുടങ്ങി. "ആ പ്രായത്തിൽ എന്റെ അച്ഛന് മങ്കൊമ്പിൽ ആയിരുന്നു ജോലി..".
ഞാൻ - "അതെന്താ പ്ലാക്കൊമ്പ് ഇല്ലായിരുന്നോ ". ചളു അടിക്കാനുള്ള ഒരു ശ്രമം.
ചക്കി ഉടനെ - "Pause, Pause.." ഒരു marker എടുത്ത് board ഇൽ പോയി എഴുതി ഇട്ടു - "He is trying to win 1st prize for Comedy" ചളു അടിക്കാൻ പഠിപ്പിച്ചത് ഞാൻ ആണെന്നും അതിനു എനിക്ക് ഗുരു ദക്ഷിണ പോലും തന്നിട്ടില്ല എന്നു പരാതി പറഞ്ഞിതിനുള്ള reaction.

"ഒരു ആറിൻറെ അപ്പുറത്തായിരുന്നു സ്കൂൾ. ഒരു തോണിയിൽ കയറി വേണം പ…

Recent reads

Recent reads
-Unsolicited Advice for My Three Sons, In No Particular Order – enjoyed this article. Starting from lactating cow that need to be pumped about swelling up with advice.
I never begin conversation with strangers, I have to search hard in my memory when I did that last, if at all. Maybe need to do that more often.
Green tea – I remember the horrible taste still and never mastered it, didn’t try it enough though. Same with many other habits that I tried to form, even though I know the theory very well. Good reminder there.
Think for oneself – infact, I always use 2 mins in microwave to make a black tea. Other day made a tea 5 mins before I was supposed to go somewhere, drank it and burnt my tongue – this was a reminder to say that 2 mins is not a rule, could have been 1.5 mins.
Negotiations – big need in life, poorly practiced. “You win not when you get the best price, but when you do so while building a strong relationship.” – absolutely true. I have seen a master negotiator …

naivety

recent reads

Got to finish a saved reading list, one of many. We got an old easy chair and saved couple of such old but gold furniture which is crowding up our balcony. When it is windy, even in this hellish heat, I could sit there for hours. Especially if there is tea - I am experimenting lot more with tea now – lemon, ginger, green, masala, with spices, honey and pepper – not all at once, but trying the combinations.
Few of the recent reads:-
-Inside Mark Zuckerberg's Bold Plan For The Future Of Facebook:- it is interesting to see what they are doing with Artificial Intelligence, Virtual Reality / Augmented Reality, Connectivity using drones. Such articles always gives me a pang of guilt too that being part of a technology company (services though, which is a big difference), we are doing almost nothing original whereas likes of Facebook are leading Artificial Intelligence revolution. I access FB very rarely now and not active on any social media platform much, it being a time sink as well a…

Veg Biryani

Made Veg Biryani today, following recipe from here. I prefer to pickup recipes from blogs than professional sites, just thinking that blogs are real experiences of real people cooking for themselves. Hope to get some real tips.
After making it this time, I wanted to note down some things I did differently to remember later, but then writing a recipe is a big job, so just doing ditto to original recipe and adding on a few observations as a note to self.
-2 tumbler rice is usually enough for a family, with some leftover too. Then the proportion becomes 3 potatoes, 3 or 4 tomatoes (I like more tomato in anything, but then it is just me), 1 capsicum, 3-4 carrots, 10-12 beans, 3 onions, quarter cup green peas, 2 green chilies (more spicy), few curry leaves, ginger garlic paste. I got tired of taking part of the Gobi and it gets so messy to cleanup, so replaced it with capsicum. Tried Brinjal as add on once. -Wash the rice at the very beginning and soak. That way by the time the vegetables …